Gravid og ønsker det beste for barnet ditt? lese dette!

Om seks uker siden jeg skrev en blogg om kikhoste. Tallene var ute skummelt - åtte ganger flere tilfeller rapportert enn denne tiden for et år siden. Langt fra å foreslå dette betydde vaksinasjoner var ikke jobber, jeg sammenlignet statistikken i dag - 2500 tilfeller i sju måneder - med 150 000 tilfeller og 300 dødsfall i året, før kikhoste vaksinasjonsprogrammet ble innført.

Men historien er ikke over ennå. Det har nå vært ca 5000 rapporterte tilfeller av kikhoste i England og Wales i år så langt. Babyer, spesielt de under tre måneder gamle, er de vi trenger å bekymre seg for de fleste. De er de som er mest sannsynlig å få alvorlige komplikasjoner - og tragisk, har ni av dem døde allerede i år fra kikhoste.

For å regne ut hvordan du kan beskytte dem bedre, så Department of Health på flere muligheter. Babyer er tilbudt sine første vaksinasjoner på to, tre og fire måneder. De tar litt tid å bygge opp immunitet i så ung alder, og er ikke fullstendig beskyttet mot kikhoste før de har sin tredje immunisering på fire måneder. Hvis mødre ble forsinke immunising sine barn, eller ikke å bringe dem i det hele tatt, ville det helt klart være en årsak til bekymring. Faktisk immunisering priser for babyer i Storbritannia er på en all-time high, så det var ingen rom for forbedring der.

Ville det hjelpe om babyer startet sine vaksinasjoner tidligere, sier på seks uker? Bevisene sier dette likevel ikke ville gjøre nok forskjell i det avgjørende første tre månedene av livet. Det neste alternativet var å se på å innføre en booster program for gravide kvinner, slik det er gjort i Europa siden kikhoste nivåene økt der også. Dette er hva Department of Health har anbefalt i sin pressemelding i dag.

Bevisene viser at den beste tiden for å øke en mors immunitet for å gi den beste beskyttelsen til hennes nyfødte baby er mellom 28 og 38 uker av svangerskapet. Vaksinen som skal brukes er den samme som allerede er gitt til førskolebarn, så sikkerheten er testet på millioner allerede. Det kan gis som en enkelt injeksjon ved rutinemessige svangerskapsomsorgen avtaler, og det er nok lager i reserve for alle gravide kvinner i landet til å få en straks.

Innføringen av influensa vaksinering for gravide kvinner har antydet at kvinner er redde for å få vaksinasjoner mens de er gravide. Jeg tror fast etter å ha lest alle bevisene, at nytten av influensa immunisering i svangerskapet oppveier eventuelle risikoer. Men jeg har også vært en forventningsfull mor, og jeg er bare altfor klar over ansvaret og angst du føler for barnet ditt - og din frykt for å gjøre noe som kan skade ditt ufødte barn. Logikk er heller ikke alltid tilstrekkelig.

Men hele poenget med å vaksinere gravide mot kikhoste er nettopp å beskytte de hjelpeløse babyer. Vaksinere mor vil øke hennes antistoffer. Mødre vil formidle disse antistoffene til sine babyer, beskytte dem mot redsel for kikhoste før barnets egne vaksinasjoner har hatt en sjanse til å jobbe fullt.

Jeg har sagt det mange ganger før, men jeg sier det igjen - vaksinasjonsprogrammer har trolig reddet flere liv i forrige århundre enn noe annet vi mennesker noen gang har gjort, bortsett kanskje fra å få rent vann. Skremme historier kommer og går, men de sykdommene er kommet for å bli. Babyen trenger din hjelp - ikke la ham eller henne ned.

Aktuelle artikler