Hepatitt C - dårlige nyheter og gode

Den allment dekket nyheter i de siste dagene at en pasient ble smittet med hepatitt C etter kontakt med en jordmor vil ha truffet frykt i hjertene til mange av oss. Heldigvis lenge borte er de dagene der du kan bli infisert med denne alvorlige virus smitte via blodoverføring - siden 1991, alt blodet nøye screenet for Hepatitt C, samt hepatitt B, hepatitt A, HIV og andre blod sykdommer før det er gitt til pasienter. Men mens Hepatitt C er svært lite sannsynlig å bli overlevert ved kontakt med helsepersonell, viser dette tilfellet kan det skje.

Hepatitt A kan enkelt overføres gjennom forurenset mat eller vann, eller ved å spise mat tilberedt av noen som er berørt. Men mange mennesker diagnostisert ganske raskt når de utvikler gulsott i løpet av noen uker for å bli smittet og de fleste blir helt friske i løpet av noen uker, med ingen langsiktige negative effekter. Hepatitt B og C er både mye vanskeligere å fange. Den eneste måten noen kan realistisk bli smittet med hepatitt C er hvis deres helsepersonell arbeider hadde en skade som fikk dem til å blø i pasientens åpne vev. Faktisk er alle pasienter som kom i kontakt med jordmor i dette tilfellet blir kontaktet, et stort antall av dem har allerede blitt testet, og ingen andre har (foreløpig) er funnet å være infisert.

Dessverre, de tidlige symptomer på hepatitt C er mild - færre enn 1 av 20 personer smittet blir akutt syk med gulsott i ukene etter smitte. Det betyr at mange mennesker ikke blir diagnostisert før lang tid etter at de har blitt smittet. Mens om lag 1 av 5 mennesker fjerne infeksjonen fra sine systemer av seg selv, lever viruset på i ca 80% av smittede pasienter. Det er antatt at rundt 216 000 mennesker i Storbritannia har denne kronisk infeksjon.

Av disse kronisk infiserte pasienter, opp til en i fem utvikler levercirrhose etter 20-30 år, og opp til 1 av 50 utvikler kreft i leveren.

Men det er gode nyheter også. Inntil denne uken har folk med visse typer hepatitt C blitt tilbudt behandling med en kombinasjon av to legemidler (peginterferon og ribavirin). Hvis de har Hepatitt C-typene 2 eller 3, de har omtrent en 80% sjanse for å bli herdet med denne behandlingen. Hvis de har Hepatitt C type 1, er deres sjanse for helbredelse med denne behandlingen ca 40%. Men den 9. mars vedtok National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE) en ny behandling, boceprevir, som kan brukes i tillegg for personer med type 1-infeksjon. Dette trippelutgaven økt kur priser til over 60% hos personer som ikke har blitt behandlet før, og nesten 60% blant personer som hadde tidligere behandling som hadde sviktet.

Aktuelle artikler