Hva er multippel sklerose (MS)?

Denne uken er MS (multippel sklerose) Awareness Week. De fleste av oss har hørt om det - de fleste av oss vet at diagnosen MS er "ikke bra", for å si det mildt. Men hva betyr det egentlig, og hvor mye bør vi bekymre?

Hva er ms?

MS er en auto-immun sykdom - det betyr at ditt eget immunsystem, som normalt beskytter deg ved bekjempelse av infeksjoner, gjenkjenner en del av kroppen din som en fiende. Ved MS blir myelinet hylser som omgir og beskytter nervene berørt. Ved første, disse slirene (som isolasjon rundt elektriske ledninger) blir betent, senere utvikler arrdannelse.

Hva som forårsaker ms?

MS rammer ca 1 av 1000 personer. Hvis en nær slektning (foreldre, søster eller bror) er berørt, er risikoen ca 1 i 100. MS har trolig flere årsaker - det kan være at du arver en tendens til å få det, men får ikke symptomer før sykdommen er utløst av en virusinfeksjon. Vi vet at MS er mindre vanlig i land nær ekvator, og mer vanlig i Skottland og Skandinavia enn i England eller Wales. Dette kan være å gjøre med virusinfeksjoner (som forkjølelse) sprer seg mer i kjøligere land.

Hva er symptomene?

Symptomene avhenger av hvilken del av nervesystemet er rammet, men vanligvis de påvirker bare en del av kroppen din først. De omfatter:

  • Dobbel eller tåkesyn.
  • Nummenhet eller prikking.
  • Svakhet eller kramper i noen muskler.
  • Svimmelhet eller balanseproblemer.
  • Problemer passerer vann.

Det finnes flere forskjellige typer av MS. De omfatter:

  • Anfallsvis MS, der symptomene vare noen uker, forsvinne helt eller nesten, og ulike symptomer kommer på måneder eller år senere. Om 9 av 10 personer med MS har denne typen.
  • Primær progressiv MS - symptomene ikke bosette og gradvis bli verre.
  • Sekundær progressiv MS - etter flere år med anfallsvis MS, symptomene gradvis bli permanent.

Hva betyr det for mitt liv?

MS kan ikke kureres, men det er mange behandlinger som vil hjelpe. På lengre sikt vil de fleste mennesker med MS har noen problemer med dag-til-dag oppgaver som andre mennesker tar for gitt. Men det er mange løsninger, inkludert:

  • Legemidler for å redusere betennelser, muskelkramper etc.
  • Fysioterapi for å opprettholde mobilitet.
  • Ergoterapi for å gi endringer og gadgets i ditt hjem for å hjelpe deg til å leve et selvstendig liv.
  • Rådgivning for å hjelpe deg å takle dine symptomer og følelser.

Ti år etter å ha blitt diagnostisert med MS, har omtrent halvparten av pasientene ikke har noen funksjonshemming i det hele tatt, og etter 25 år, halvparten av pasientene er fortsatt ikke i rullestol. Med andre ord, ikke en diagnose av MS betyr ikke at du er nødt til å bli ødelagt for livet. Det er virkelig et liv etter MS.

Cannabis som medisin

I juni 2010 ble den første cannabis-basert medikament godkjent for behandling av muskelkramper i MS. Er dette en medisinsk forhånd? Eller en glatt skråning for å slå oss alle til narkomane?

Selvfølgelig, det er mer til dette enn møter øyet. Muskelkramper påvirke de fleste mennesker med MS på et tidspunkt og kan være svært vanskelig å behandle. Denne nye behandlingen, Sativex ®, gir en svært grundig kontrollert dose av aktive ingredienser i cannabis. Det fungerer ikke for alle, men minst halvparten av folk som tar det bli bedring i sine muskelkramper. Den vanligste bivirkningene er svimmelhet og tretthet.

Bør vi bekymre 'cannabis på resept'? Vi må huske på at andre legemidler som brukes 'recreationally' (de fleste av oss ville si andre medikamenter som er misbrukt) har blitt foreskrevet for år. Hvis du har kreft, vil du nesten helt sikkert trenger morfin jevnlig på enkelte punkt. Hvis du har et hjerteinfarkt, vil du automatisk bli gitt en dose på diamorphine - det er heroin til deg og meg. Så nei, er dette nye stoffet ikke slutten på sivilisasjonen slik vi kjenner den.

Aktuelle artikler