Influensa vaksinasjoner for barn " personlig vinning eller det større gode?

The Department of Health har nettopp annonsert at alle barn i alderen to til 17 kommer til å bli tilbudt en influensa vaksinasjon hvert år. I dag, årlige influensa vaksinasjon tilbys bare til barn med underliggende helseproblemer, samt hele 65s og noen med langvarige sykdommer som hjerte-og lungesykdom eller diabetes.

Det er fortsatt stor usikkerhet om detaljene, skjønt. Fordelene, i henhold til Department of Health, er klare - Chief Medical Officer for England sier at selv om bare én av tre barn blir vaksinert, vil sykehusinnleggelser falle med 11.000 og 2.000 liv vil bli reddet hvert år. Men hele programmet ikke kan bli innført i ytterligere to år.

Hvis fordelene er så åpenbare, hvorfor forsinkelsen - Og hvem vil dra?

Selv om de fleste barn som lider av influensa blir helt friske i løpet av en uke eller to, de sprer sykdommen blant befolkningen mer enn noen annen gruppe. Noen barn, selvfølgelig, får alvorlige komplikasjoner og å ha immunisering vil sterkt redusere denne risiko. Men den store fordelen kommer fra å øke 'flokkimmunitet' - hvis flere barn blir beskyttet, vil det være en mye mindre basseng av mottakelige barn å passere på virus, redusere spredningen i samfunnet. Det betyr at folk er mest sårbare for store komplikasjoner (inkludert gravide kvinner og besteforeldre) vil også bli beskyttet.

Bakgrunnen for utlysningen er nå som det har tatt år å få god dokumentasjon fra andre land i den knock-on fordeler av å vaksinere friske barn. Vi har også den første ikke-injeksjon influensa vaksine for barn - det nasjonale immunisering sakkyndige komiteen, den JCVI, har anbefalt å bruke en nesespray for barnevaksinasjonsprogrammet. Dette vil sikkert gjøre prosedyren mindre ubehagelig for barna, og vaksinen, kalt Fluenz ® har nå vært brukt i flere år i Europa. Den har bevis fra vitenskapelige studier med 20 000 barn, så vi vet den har en god sikkerhet samt å være effektive.

Influensa vaksinasjoner for barn "personlig vinning eller større gode Hvis fordelene er så åpenbare, hvorfor forsinkelsen - og hvem vil dra?
Influensa vaksinasjoner for barn "personlig vinning eller større gode Hvis fordelene er så åpenbare, hvorfor forsinkelsen - og hvem vil dra?

Men det er store logistiske problemer i immunising alle barn mot influensa hvert år - det vil mer enn det dobbelte av vaksinasjoner et barn trenger overall. Førskolebarn vil trolig bli vaksinert via allmennlegenes operasjoner, som allerede er opptatt på influensasesongen. Barn i skolealder vil trolig bli vaksinert på skolen - men det er altfor få helsesøstrene til å gjøre dette i dag. I tillegg er nesesprayen vaksine ikke er tilgjengelig i store nok mengder ennå, og er ikke sannsynlig å være i minst to år.

Det overordnede budskapet? Immunising barnet ditt mot influensa vil beskytte dem så vel som resten av samfunnet. Når det er tilgjengelig, er det verdt å gjøre. Inntil da, tar opp en invitasjon for en influensa vaksine i oktober hvis du er i en av gruppene som allerede tilbys rutine immunisering er det beste måten å beskytte deg selv.

Aktuelle artikler