Meslinger og MMR - hvor alt går galt?


Der alt går galt? Det er liten tvil om at bortsett fra rent vann, har effektive landsdekkende vaksinasjonsprogrammer gjort mer for å øke sannsynligheten for å leve til voksen alder enn noen annen helsetiltak i de siste 100 årene. Før vaksinasjon ble innført, den dødelige difteri, med sin dødelighet på opp til én av 20, drepte 2500 barn i året, og smittet over 45.000. Med en effektiv vaksinasjonsprogrammet, falt dette tallet til 20-25 tilfeller i året og ingen dødsfall. Polio har ganske mye blitt utryddet i Storbritannia, men fortsatt lammer og dreper 25 000 barn i året i land uten virkelig effektive vaksinasjonsprogrammer.

Før vaksine mot meslinger ble introdusert i Storbritannia i 1968, fikk omtrent en halv million briter meslinger hvert år. Rundt 100 av dem døde, opp til én av 20 utviklet lungebetennelse, en i 200 led anfall og opp til ett i 1000 utviklet encefalitt (hjernebetennelse), med risiko for varige hjerneskader. I 2010 var det bare 380 bekreftede tilfeller i England og Wales (1). Ennu en mann - riktignok hjulpet og tilskyndet av en kraftig nasjonal industri, media - har brakt spøkelset tilbake å hjemsøke oss. I det siste utbruddet i Wales, har 765 barn blitt diagnostisert med meslinger, har 77 vært innlagt på sykehus, og det vil være mange flere som kommer.

Kanskje vi har blitt blasert - vi bor i et land der nesten ingen er personlig berørt av konsekvensene av disse sykdommene. Samtidig, noen deler av media bærer et tungt ansvar for å piske opp hysteriet om de "farene" av immunisering for å selge aviser. I året etter Dr Andrew Wakefield første publiserte sin "vitenskapelige funn" i 1998, hevder en kobling mellom den kombinerte MMR-vaksinen og autisme, en i 10 færre barn ble vaksinert enn året før. Jeg var allerede jobber i media, og hadde gode relasjoner med nyhetsprogrammer jeg jobbet med. Men når jeg spurte dem flere ganger for å dekke betryggende historier om MMR, og de svært store og pålitelige studier som viste ingen bevis for en link, nektet de. Angivelig dette gode nyheter "var ikke en historie".

I årene som fulgte, hver baby klinikken jeg jobbet i inkluderte minst én lang diskusjon med en omsorgsfull forelder, livredd for at hvis de har tillatt at deres barn skal bli injisert de kunne dømme dem til en diagnose av autisme. De fant det vanskelig å forstå at ikke vaksinere sine barn gjennomført en mye større risiko. Alt for ofte, vil jeg sitere detaljert statistikk over studier som involverer millioner av barn, og viser ingen bevis for en link med autisme. Dette gjorde ikke en døyt av forskjell. Men da jeg fortalte dem at jeg aldri hadde hatt et øyeblikks tvil om å vaksinere mine egne barn - det hjalp.

Andrew Wakefield kunne ikke vært mer fullstendig diskreditert. I 2010 slo General Medical Council ham av Medical Register for Gross Professional Oppførsel og sa at han hadde oppført seg "uærlig og uansvarlig", og viste "hardbarket ringeakt for barns lidelse". Kort tid etterpå, Lancet endelig trukket papiret de hadde publisert 12 år tidligere (1) og British Medical Journal sa at: "Clear bevis for forfalskning av data skal nå lukke døren på dette skadelig vaksine skremme" (2). Men med den første eim av en epidemi, en tragedie som venter på å skje, trots media ham ut igjen og gir sine forsøk på å legge skylden på regjeringen oksygen publisitet. Hvordan kan foreldre virkelig gjøre en informert beslutning når media gir ham en stemme?

Den gode nyheten er at de fleste barn født i Wales i dag er vaksinert - opptak av MMR-vaksinen i fjor var 94,3% blant to-åringer (3) og opptak av den andre dosen etter alder fem var 89,9% (3). Det er liten trøst for 10 - til 18 - åringer som ble kalt for vaksinasjon på høyden av skrekkhistorier, og som utgjør den største gruppen av barn i den aktuelle utbruddet. Å være foreldre er en skremmende ting. Som leger må vi fortsette å jobbe for å hjelpe våre pasienter å forstå hele bildet. Men media også, mens det aldri kan innrømme å være galt, må lære av sine feil.

Referanser:

1) http://www.bmj.com/content/340/bmj.c696

2) http://www.bmj.com/content/342/bmj.c7452

Meslinger og MMR - hvor alt går galt?
Meslinger og MMR - hvor alt går galt?

3) http://www.wales.nhs.uk/sites3/page.cfm?orgid=457&pid=54144

Aktuelle artikler