Siste Alzheimers forskning kunne tilby pasientene ny behandling livline

Sammen med kreft, demens er trolig den diagnosen mine pasienter frykter mest. Antallet mennesker rammet av den vanligste formen, Alzheimers, er økende fra år til år som vår levealderen fortsetter å stige. I motsetning til kreft, kan Alzheimers aldri bli "kurert". Men det er nå flere stoffer som har vist seg å bremse utviklingen av Alzheimers vesentlig for noen, om ikke alle, pasienter.

Uunngåelig, i våre cash-strapped NHS, har kostnadene for behandling vært et problem, og Storbritannia ble anklaget for å praktisere 'tredje verden medisin "etter at National Institute of Clinical Excellence (NICE) dømte i 2005 at behandling av pasienter med disse stoffene i de tidlige stadier av Alzheimers ble ikke kostnadseffektivt, mens de fleste pasienter i andre europeiske land hadde tilgang til det. Det endret seg i 2011, og denne forskningen ser ut til å bringe en annen sjø-endring i holdninger til behandling.

Det er anslått at om lag en halv million mennesker i Storbritannia er rammet av Alzheimers. Det er antatt at ca 10% av folk i de tidlige stadiene tar noen av de demens medisiner. Det er sannsynlig å øke raskt i de nærmeste årene - siden 2011 har NICE anbefales at pasienter i tidlige stadier av sykdommen kan få behandling, og siden donepezil (merkenavn Aricept) kom av patent, er behandling satt til å bli mye billigere. Siden den nye dommen, blir fastlegene målrettet for å identifisere og henvise pasienter tidligere har mye mer av et insentiv, fordi det er potensielt effektive behandlinger de kan tilby.

De fleste leger har en tendens til å stoppe disse medikamentene på grunn av mangel på bevis for at de sakte progresjon av sykdommen. Mens det er fortsatt ingen bevis for at noen medisin kan stanse nedgangen helt, viser denne nye studien entydig at selv i de senere stadier, kan behandling bremse hukommelsestap. De også tillate pasienter å henge på lenger til viktige oppgaver i dagliglivet som dressing, spising og vasking, noe som kan tillate dem å forbli i sine egne hjem for lenger. De legemidler som virker inkluderer donepezil og memantin.

Med ingen spesifikk veiledning i NICE dokument om når behandlingen skal stoppes, kan legene velge å endre sin praksis umiddelbart. Det kan ikke være en kur - og det er sannsynlig at vi må vente i lang tid for det - men denne nye bevis kunne tilby en livline for tusener.

Aktuelle artikler